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Fil à long terme sur mes bidouillages en .
Élaboration d'un sillet compensé sur une Epiphone Casino (content warning : ce n'est pas vegan, la matière de prédilection pour les sillets étant l'os) : introduction.

La guitare n'est pas un instrument parfaitement juste. Je crois qu'on dit que ce n'est pas un instrument « tempéré », contrairement au piano par exemple. La raison ? Les frettes sont droites et parallèles, alors qu'elles soutiennent 6 cordes qui diffèrent par leur diamètre, …/…

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leur composition, et leur tension. Comparons avec les formes volutées de la table d'harmonie du piano, ou celles de la harpe.

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Sur une guitare parfaitement accordée avec un sillet de tête droit et des frettes classiques, certaines notes vont donc sonner un peu faux, soit trop hautes, soit trop basses. On compense traditionnellement en partie ces décalages avec un sillet de chevalet incliné, voire parfois partiellement compensé sur les guitares acoustiques ou totalement compensé sur la plupart des électriques.

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Évidemment, il ne s'agit que d'une compensation partielle. Jouer sur la position d'appui de chaque corde à un seul endroit ne permet pas de retrouver une justesse, ou intonation, parfaite. Le sillet de tête et les frettes restent droits et parallèles. Il existe des guitares dites tempérées, où le sillet de tête est droit, mais les frettes sont courbées en fonction de la zone d'appui idéale pour chaque corde et chaque note.

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Cette solution extrême induit des contraintes dans le style de jeu, et un casse-tête épouvantable pour la maintenance des frettes qui doivent pourtant être considérées comme des consommables. (Les frettes s'usent, elles doivent être remises en état régulièrement, et changées au bout d'un moment.)

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Justesse approximative, équilibre entre confort de jeu et frise dans le réglage de la hauteur des cordes, équilibre entre niveau de sortie et interférence magnétique dans le réglage de la hauteur des micros, la guitare est donc une école du compromis. Je l'ai appris en essayant de comprendre pourquoi la corde de sol ne sonnait jamais juste à la fois sur un accord ouvert de do et un de ré, et pourquoi c'était plus flagrant sur une électrique que sur une acoustique (essayez !).

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La tolérance à cette différence de justesse dépend évidemment de l'oreille de chacun. J'ai le malheur d'avoir une oreille particulièrement efficace pour percevoir les infimes variations de fréquence, donc le compromis classique d'un sillet de tête et de frettes droites couplés à un sillet de chevalet compensé ne me suffisait pas, en tous cas sur mes guitares électriques. Mais au fait, pourquoi sur les électriques ?

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Comme je l'ai dit, la différence de comportement de chaque corde provient de sa tension, de son diamètre, mais en fait surtout de sa composition. Le diamètre de la partie non filetée d'une corde a la plus grande influence dans ce domaine, et le filetage des cordes graves, même s'il joue sur le diamètre général, n'a pas autant d'impact. Sur un jeu de cordes acoustiques, 4 cordes sont filetées et 2 lisses, donc l'âme de la plus fine filetée est plus fine que les 2 cordes non filetées. …/…

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Ça explique que le décalage des chevalets acoustiques compensés s'applique aux deux cordes aigues.
Sur les guitares électriques —passée une période où 4 cordes étaient également filetées et le chevalet compensé en fonction, seules 3 cordes sont en général filetées. Le comportement de la corde de sol est donc totalement différent sur une acoustique et sur une électrique.

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Bref, sur une électrique, ce défaut de justesse de la corde de sol sur les accords ouverts en haut de manche va au delà de ma tolérance. Comment trouver un meilleur compromis ?
Je vous présente le sillet de tête compensé.

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De nombreuses expérimentations ont été menées dans ce domaine depuis longtemps, et certains luthiers le proposent à leurs clients. Mais dans le domaine grand public, une marque s'est fait une place (après des démêlées judiciaires avec Ernie Ball qui proposait ses guitares Music Man équipées d'un sillet compensé) en vendant des sillets compensés prêts à poser aux dimensions adaptées aux guitares des plus grands fabricants : Earvana. Leur promesse : améliorer le compromis de la compensation.

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J'ai essayé, j'ai adopté.
Sur ma Les Paul, il m'avait alors fallu poncer le bas du sillet pour l'adapter, mais également le bas de la partie qui « s'avance » sur la touche car les encoches prévues amenaient les cordes beaucoup trop haut (et induisaient un nouveau problème de justesse à cause de la tension à appliquer avec les doigts en haut du manche !). Une fois tout bien réglé à ma convenance, j'étais conquis. Lorsque je me suis offert une Casino il y a quelques mois, j'ai aussitôt …/…

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commandé un nouveau sillet Earvana pour l'installer. Mais j'ai également acheté des limes à encoches pour pouvoir baisser l'action des cordes à ce niveau plutôt qu'en ponçant la partie compensée par le bas. En effet, cette partie suit le rayon de courbure du manche, donc c'est assez fastidieux à poncer. Le « lit » du sillet sur cette Casino étant assez profond, j'ai également dû façonner et coller une cale en bois à la bonne dimension. Ça faisait beaucoup de travail pour un sillet prêt-à-poser…

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La matière des sillets Earvana n'est pas non plus très satisfaisante : il s'agit d'un plastique certes de meilleure qualité que les horreurs qui sont posées par défaut sur les guitares d'entrée et de moyenne gamme, mais plastique quand même. Qui plus est, qui fonce à force d'être exposé aux projecteurs de la scène de l'Olymp///à la lumière de mon bureau.
J'avais des limes et j'étais fier du petit travail d'adaptation que j'avais fait. Et si j'allais plus loin ?
Je suis allé plus loin.
À suivre !

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(Précision : il faut évidemment régler différemment l'intonation au niveau du chevalet après l'installation d'un sillet compensé.)

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Suite de mon thread .

J'étais donc satisfait par les résultats de mes sillets compensés mais moins par leur matière, et les quelques adaptations que j'avais dû faire m'avaient motivé à me lancer : j'allais façonner mon propre sillet compensé, en os, sur le modèle des sillets Earvana. Il me fallait donc un modèle vierge de toutes modifications, et un bloc brut d'os à sillet. Hop, commandés chez Thomann.

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Ensuite, vendre un rein pour acheter les outils adéquats :
- limes à encoches de sillet (nut slots files) : j'en avais déjà un jeu, mais il me manquait quelques largeurs ;
- limes à sillet (limes à grain classique jusqu'à très fin) ;
- scie à « jauge » (gauged saw), de largeur 0.010 pouces

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- jeu de jauges d'épaisseurs en pouces ;
- cale d'épaisseur progressive ;
- machin à bloquer les jauges et la cale sur le manche pour y travailler quand on n'est pas équipé de quatre mains ;
- râpe à gorge de sillet (modèle destiné aux sillets acoustiques, mais ça faisait pile la taille dont j'avais besoin pour un truc) ;
- règle à espacements

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- un mini étau tout mignon avec mâchoires surélevées fines ;
- un jeu de six feuilles à polir de grains différents (ce truc est une tuerie)

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J'avais déjà :
- un pied à coulisse numérique métrique et impérial ;
- Une visseuse avec des mini meuleuses ;
- Du papier de verre

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Oui, ça fait beaucoup d'investissement pour un foutu sillet, hein.

On commence par prendre les mesures de la gorge du sillet de la guitare, et celles du sillet earvana grâce au pied à coulisse numérique (n'espérez pas faire ça à la règle, il y a des cotes à prendre dans tous les sens au quart de poil de mouche près). Puis on attaque le nonos à la meuleuse.

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@cybergrunge Purée ! Je n'avais jamais vu ça !! J'ai cru que ton image était de mauvaise qualité, façon jpeg qui ne fait pas des lignes parallèles propres 🙂 🎸

@cybergrunge Idem. Ça perturbe peut-être comme quand on change de clavier (?).
Du reste, si tu es aussi bon musicien que connaisseur de la lutherie, j'aimerais bien t'entendre un de ces jours 🙂

@emmanuelc Alors, malheureusement c'est pas le cas (on peut pas tout faire, ça prend du temps la lutherie 😁 )

@cybergrunge Remarque, même si tu t'estimes piètre musicien, m'en fiche, j'écoute quand même ! 😛

@cybergrunge Le truc c'est sur une guitare "pas cher" (250€ pour la mienne) remplacer les frettes n'a pas beaucoup de sens j'ai l'impression. J'avais demandé à un luthier qui m'avait dit qu'il y en avait pour environs 200€. Elles ont une salle gueule les frettes de ma Yamaha, ça en devient presque injouable.

Après sur un instrument plus haut de gamme oui, ça vaut le coup.

En tout cas merci beaucoup pour ce fil, c'est très intéressant :).

@Yahiko Oui un refrettage ne se justifie que sur des instruments à haute valeur financière et/ou sentimentale. Mais avant cette étape il est normalement possible de faire une planification, qui va abaisser légèrement le niveau de l'ensemble des frettes afin qu'elles n'aient plus de différence de hauteur. C'est forcément moins cher, puisque c'est une étape qui est elle-même comprise dans un refrettage.

@cybergrunge OMG, ce thread ! Je suis un noob complet en guitare/lutherie classique. Je n'aurais jamais imaginé que c'était si complexe et subtil !

@cybergrunge Donc toi niveau musique t'es plutôt Dépêche Mode ces jours-ci ?

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@cybergrunge Passionnant ! Je ne suis pas du tout assez musicien pour envisager d'y tremper, mais je trouve la lutherie un domaine fascinant ! Merci pour ce chouette thread !

@agarwaen Il y a beaucoup de choses à découvrir en lutherie, énormément de détails liés à la physique en général.

@cybergrunge Réalisé toi-même ou acheté ?
C'est donc complémentaire du chevalet compensé sur cette guitare ?

@VoronoV Au début, acheté et adapté. La suite va vous étonner ! 😉
Oui c'est complémentaire de la compensation au chevalet. Ça affine le compromis.

@cybergrunge Ok je pige 👍 (j'avais posé la question avant que tu finisse ton récit)
À la fin, est-ce que tu mets le feu à ta guitare quand même ? :troll:

@VoronoV On peut s'attendre à tout, puisque je n'ai pas encore terminé 😏

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