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¿Os imagináis qué hubiese pasado si al descubrir la electricidad o el petróleo, alguien se hubiese mantenido al margen de la apropiación privada de medios y producción, y existiera la posibilidad de obtener luz o gasolina sin pasar por las manos de Iberdrola o de Repsol? Pues algo así sucede con el software libre.

Los que hemos venido de Twitter a Mastodon y a la Fediverse no hemos hecho un "cambio de compañía". Hemos entrado en la producción colectiva de conocimiento.

Lo digo porque es importante tener claro que el cambio de red exige un cambio de mentalidad, aunque sea mínimo. Los que llevan tiempo aquí creo que nos agradecerán que lo tengamos en cuenta. Esto es una comunidad. Con reglas, con normas, pero una responsabilidad de todos y cada uno de los que forman parte de ella.

¿Y qué es eso del software libre?

Demasiadas veces se confunde software libre con software gratis. Primer gran error, debido básicamente a 2 motivos:

1. Su nombre en inglés: Free Software, que a veces se traduce (mal) como software gratis.

2. Buena parte del software libre es gratuito para el usuario final, como Mastodon. Pero sigue teniendo costes y en algunos casos, hay que pagar por él.

Normal. Si lo comparamos con la luz o la gasolina, que su obtención y distribución fuesen colectivas no significaría que fuesen gratuitas, ¿verdad? Pues salvando las distancias, viene a ser un poco eso.

Las primeras máquinas de sumar y restar en Europa las encontramos con Pascal en el siglo XVII, que después mejora Leibniz en el XVIII (haciendo que estas calculadoras ya pudiesen multiplicar y dividir), y más tarde Baggage (s. XIX), creando la primera calculadora mecánica que permitía hacer cualquier operación matemática, además de poder almacenar hasta 1.000 números de 50 cifras.

Los avances científicos, especialmente en física, permitieron que a principios del XX se desarrollaran algunos componentes que serían fundamentales para la futura informática. Unos de estos componentes fueron los triodos (Fleming, 1904), capaces de controlar flujos de electrones con otros flujos de electrones, y que serían un avance fundamental para el transistor, que se desarrollará a mediados del siglo XX.

La primera generación de computadoras aparece en la década de los años 40, programadas en "lenguaje máquina" y que eran verdaderos monstruos.

Esta es la maqueta que reproduce un Z1 (1938). Museo Alemán de la Teconología. Berlín.

La primera computadora electrónica se construyó en la Universidad de Pennsylvania en 1947. La ENIAC (Electronic Numerical Integrator And Calculator). Con más de 18.000 tubos de vacío, un consumo de 200 KW y un sistema exclusivo de aire acondicionado, podía realizar cinco mil operaciones aritméticas por segundo. Para hacernos una idea, las computadoras de hoy pueden realizar unos 1.000 billones de operaciones por segundo (medidas en petaflops, que equivalen a 10 elevado a 15).

La ENIAC pertenece a esa primera generación de computadoras.

*(veo que antes he escrito Baggage, y es Babbage, Charles Babbage, disculpad).

A principios de los 50 (1951) se pone en marcha la EDVAC (Electronic Discrete Variable Automatic Computer), que no funcionaba según el sistema decimal sino binario, y fue la primera computadora con un programa diseñado para ser almacenado. Ocupaba más de 45 m cuadrados de superficie y fue un verdadero hito en la historia de la computación.

A partir de 1954, y con el IBM 650, la fabricación comercial y a gran escala de computadoras ya e sun hecho. Su desarrollo y uso, hasta entonces en manos de la industria y los fines militares, pasaban al terreno civil. Y cada vez más, se va distinguiendo en la computadora su cuerpo de su cerebro: el hardware o componente duro, y el software o componente blando. Sin embargo, la preeminencia del hardware sobre el software en términos de dependencia y desarrollo aún era apabullante.

Esa menor importancia del software respecto al hardware (la máquina eran sus componentes, lo otro era lo que había que desarrollar para que cumpliese su función) permitió, entre otras cosas, que su desarrollo fuese cooperativo. Las grandes corporaciones ni siquiera le daban importancia en términos de negocio; creían que no tenía valor por sí mismo, a diferencia del hardware. Incluso se distribuía libremente.

Hasta mediados de los años 60, cuando acontece la llamada "crisis del software".

En 1965, los costes de desarrollo de software se habían incrementado hasta tal punto que muchas compañías, especialmente IBM por ser la puntera en este campo, veían inviable seguir incluyendo estos costes en el precio de las máquinas.

En ese momento, muchos ordenadores (por coste, volumen, mantenimiento...) estaban en régimen de alquiler, incluso para instituciones civiles y militares. El mantenimiento del hardware no presentaba problema: se solía hacer por parte de los técnicos de la empresa arrendadora (como decía, con IBM al frente) y se pagaba lo estipulado. Pero con el software ocurría lo mismo: no se concebía pagar por algo desarrollado colectivamente.

Estalla la crisis del software.

El software se había ido complicando con el tiempo. Ya no era fácil desarrollar nuevos códigos y revisarlos, mantenerlos... se suceden accidentes de diversos tipos, con aviones militares, computadoras de entidades financieras con resultado de pérdidas de millones... ¿y dónde y cuándo se plantea el tema abiertamente? Os vais a reír: sí, en la OTAN.

En 1968 la OTAN organiza la primera de las Conferencias sobre Ingeniería del Software que se llevarán a cabo entre 1968 y 1969, con ese tema sobre la mesa, en Garmisch, la entonces RFA (nada es casualidad). En ese primer evento participa Friedrich L. Bauer, quien plantea la cuestión en términos de "crisis del software" acuñando ese nombre.

De esas conferencias nace la rama de la ingeniería del software dentro de la ciencia informática o de la computación.

La crisis no se resuelve de inmediato. De hecho, se arrastra hasta finales de los años 80. Mientras, en 1969 tiene lugar el primer gran juicio sobre la cuestión: "Los Estados Unidos contra IBM", con sentencia contra la compañía por violar la Ley Sherman al tratar de monopolizar el mercado de desarrollo de software vinculándolo por obligación a sus máquinas.

A partir de entonces, IBM contempla dos líneas de negocio separadas: software y hardware. El software empieza a venderse.

Llegamos a los 70 y, con ellos, aparece la tercera generación de computadoras. En el mercado están IBM, UNIVAC y CDC. La práctica de la venta de software se extendió rápidamente durante esa década y a finales de los 70 casi todo el software era privativo.

Sin embargo, la American Telephone and Telegraph (AT&T) empezó a suministrar software gratuito al Gobierno de los EE. UU. en 1974, en virtud de un acuerdo con el Departamento de Justicia.

Ese software se llamaba UNIX y estaba siendo desarrollado por los laboratorios Bell de la AT&T desde 1969.

Pese a ser gratuito, no se permitía modificar ni distribuir sin comprar la patente a la AT&T, aunque esta, fiel a la tradición del software compartido, no hizo cumplir sus licencias restrictivas hasta 1979, cuando vio que podía sacar provecho comercial a su software.

Recordemos que antes de ese momento el software era desarrollado por la comunidad científica y no se vendía. Se desarrollaba, se mejoraba y se compartía. Pero algo estaba cambiando en la escena comercial desde el juicio a IBM en 1969, y esa sentencia que favorecía en principio el libre desarrollo y su distribución terminó convirtiéndose en un buen argumento para segurar un nuevo negocio.

Además, en 1976 sucedió algo también importante.

En 1975 dos chavales, alentados por las nuevas oportunidades que ofrecía el mundo del software (y con dineros de los papis) fundaron Microsoft. Eran Paul Allen y Bill Gates, que tomando el lenguaje BASIC, de dominio público, y adaptándolo a una computadora Altair 8800 de la empresa MITS habían creado un intérprete de lenguaje Basic para esa computadora. Y lo empezaron a vender.

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@ilich

Creo que hay que ser más práctico en la evangelización

Llevo mucho tiempo en esto, y a cada queja por censura en twitter contestaba MASTODON.

Al final un influyente me hizo caso (supongo que no solo a mi) y aquí estamos-

MASTODONTE es a TWITTER lo que
SIGNAL a WHATSAPP
RIOT a DISCORD
LBRY a YOUTUBE
PIXELFED a INSTAGRAM
y en general
the-federation.info/

Todo esto sin contar LiGNUx (GNU/Linux apocopado)
Donde DEEPIN y MANJARO son mis preferidas recomendaciones para novatas

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¡Gracias por el dato, @ilich!

Me llamó la atención la segunda foto que compartiste: sabes si ¿eran realmente mujeres quienes manejaban ese ordenador, o se trata de una escena de mercadeo, quizás para asemejar esa nueva infraestructura a una central telefónica, y menguar eventuales temores en el público?

@ijatz_La_Hojita era muy habitual que quienes las manejaran fuesen mujeres. Mandadas por hombres, "por supuesto", pero era parecido a las telefonistas o controladoras, trabajos "propicios" para mujeres en el Occidente de entonces. No así al otro lado del telón de acero, donde la igualdad era muchísimo mayor. Pero permíteme que siga con el hilo que si no me pierdo, perdona... 😳 😜

@ilich en la asignatura de Centros de Datos hicimos un trabajo acerca del ENIAC y de sus seis programadoras. Fue genial

@ilich Y aún así el software no se consume como si fuera un material físico como la gasolina. En cambio el software se puede copiar, por lo mismo es fácil que muchas personas usen mastodon gratis pero haya otros que estén dispuestos a generar su propio servidor ya sea por ayudar o por mera diversión. Cosas bonitas que te da la libertad :mastodance:

@reese_pony @ilich El software no tiene gastos físicos, ¡pero el mantenimiento del servicio sí!

Y lo bueno sería que quién tenga medios apoye ese mantenimiento para que el servicio sea accesible para todos.

@reese_pony @ilich De momento ya he empezado a apoyar a mastodon, pixelfed y al mantenedor de mi nodo usando @Liberapay...

@porcorosso Jo estic a la instància del projecte, pixelfed.social.

No en conec més així que no tinc massa criteri per recomanar-la més enllà del volum d'usuaris.

Pots consultar els nodes que existeixen així com si admeten registre i el seu volum a:
the-federation.info/pixelfed

@ilich
En tu ordenador, software libre pueden ser libreoffice, gimp, thunderbird, Firefox, vlc
En blogs WordPress.org (que no punto com ni Blogger), en mensajería xmpp no WhatsApp, gnusocial o mastodon no tuiter..

@ilich muchos hemos dicho muchas veces en tuiter, face e instagram que pagaríamos por no tener que soportar la pesada y abrumante publicidad, pues bien, este multiverso se merece que que ahora no nos olvidemos de eso, y sea 1€ o sean 10€, este es el momento y lugar que lo merecen y necesitan.

@ilich

En castellano PROGRAMARIO o PROGRAMAS libres.
PLICA Programas Libres y de Código Abierto
FOSS Free Open Source Software

@ilich Gracias por esto. Yo siempre lo pienso, el mundo del software es un caso muy especial y bonito, que es muy complicado que pase con otros sectores. No pierdes nada compartiendo, no hay materia prima para programar más allá de la mente y un ordenador, es casi como si comunismo y capitalismo conviviendo de una manera extraña

@ilich, me imagino que tienes en mente, entre otros, a Nikola Tesla.

Ví hace poco un documental acerca de su obra, acá: bittubers.com/post/177a1754-5b

Podría ser una oportunidad para popularizar otras plataformas decentralizadas o distribuidas, tal BitTubers.com, resistente a la censura y remuneradora de nuestro "tiempo de visión" (cuando YouTube nos lo roba).

@ijatz_La_Hojita no la conozco, le echo un vistazo luego. Gracias!

@ilich muy bueno el mejor de la noche ya puedo irme a dormir

@bataraz 😳 mil gracias. No está, me tomo un descanso y sigo que ahora viene lo duro con Gates i Jobs. Gracias de nuevo!

@ilich Ya que estas tan entusiasmado con el tema, te paso una serie de artículos que he ido recolectando sobre todo este tema del data mining, corporaciones, etc. https://undernet.uy/readme/ #redeslibres #pivacidad #seguridad #softwarelibre #autogestion #undernet #uruguay

@santiago se van al bookmark, gracias. No es entusiasmo, es tener vacaciones. Gracias de nuevo!

@ilich como el email... te imaginas que si tuvieses un gmail no pudieses mandar correos a un hotmail, outlook, etc... y con los demás más de lo mismo? Suena a basura porque lo sería, igual que es Twitter, una sola red centralizada con unos únicos dueños y unas únicas normas, el fediverse es algo muy bueno que espero que se termine extendiendo como la norma (Reddit por ejemplo, aunque no exactamente lo mismo, triunfa por las mismas razones)

@ilich muy buen hilo, gracias! En València, en el sector educativo tenemos Lliurex de descarga gratuita y desarrollado por la administración pública. Es el que uso en mi ordenador de casa. El trasto es de 2010 y con windows ya no funcionaba bien. Ahora va como un tiro y no dejo de hacer cuaquier cosa a nivel usuario. Se debería hacer más difusión de esto

@vicjal A ti! En Cataluña estaba (y qún está) el Linkat, pero lo de la autonomía de centro y la entrada de La Caixa con la financiación de proyectos, cuotas distintas por centro público... ha hecho que haya diferencias enormes. Además, en muchos centros con FP o Bachillerato Artístico, con programas en 3D, quien imparte las clases muchas veces no conoce alternativas. Con el coste que eso representa para todos y las limitaciones que comporta, pero la dejadez de la educación pública es tremenda

@vicjal Digo por parte de las instituciones, evidentemente

@ilich es una pena. Gastas dinero y recursos para el desarrollo de herramientas y luego no das difusión. Lo de instituciones privadas metiendo mano en lo público es algo que debe alarmarnos, y en Catalunya viene ya desde 2012!!

@vicjal Sí, una pena enorme. Y la puerta la abrió Maragall con la LEC ya en 2009 con la autonomía de centro, pero el daño de base viene de mucho antes

@ilich De acuerdo con el fondo, pero creo que en realidad entramos en la APROPIACIÓN COLECTIVA del VALOR DE USO conocimiento. La PRODUCCIÓN colectiva de conocimiento ocurre de manera creciente, pero con APROPIACION PRIVADA, que es lo que caracteriza el capitalismo. Un saludo!

@ilich és exactament com l'energia solar tèrmica, fotovoltaica, eòlica, etc.. l'energia del poble són les renovables i la seva descentralització i compartició

@ilich
Genial fil!! Reconec que en alguns punts em perdia però m'informaré 🤗

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